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 Le point de départ de cette randonnée se trouve sur la route des Plaines, un peu avant le Pont Payet (entre Saint-Benoit et la Plaine des Palmistes)

Fiche Technique
 - difficulté : Facile
 - carte IGN 4401 RT
 - longueur : 4 km
 - durée : 2h
 - dénivelé + : 50 m
 - dénivelé - : 50 m
 - balisage : aucun
 - points d'eau : aucun
 - alimentation : à Saint Benoit
 - matériel : rando classique

Hébergement
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 - randonnée à faire dans la (demi-)journée

La Réunion

Randonnées


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Fiche n° M03

   reportage photos d'une sortie au Grand Etang avec l'association Espiègle      

Tour du Grand Etang

   Suivant la période de l'année où vous ferez cette randonnée, vous allez peut-être découvrir , en période pluvieuse, un superbe lac dans lequel se jettent de belles cascades ou, en période sèche, une vaste étendue marécageuse ... Il m'est arrivé, par exemple, de voir les câbles électriques frôler la surface de l'eau ...

carte IGN 4402 RT : Saint-Denis - cirques de Mafate et Salazie

    En quittant la RN3, à l'embranchement très bien aménagé et indiqué du chemin du Grand Etang, il ne vous reste qu'environ 2km à faire avant d'arriver au parking terminus, où vous pourrez trouver les aménagements toujours très appréciés par les pique-niqueurs (kiosque, air de jeu, eau, pelouse.....) et un panneau ONF décrivant dans le détail (voir ci-contre) votre parcours, votre balade débute au fond à droite de cette aire de repos par une « large avenue » bordée de goyaviers, de « grains de Noël » (petits fruits rouges non comestibles !) et d'une végétation typique des régions humides de la Réunion : le sentier monte régulièrement avant d'arriver à une première bifurcation ; le sentier de droite mène en quelques centaines de mètres à un joli point de vue.
Après avoir observé la vue d'ensemble de votre futur parcours, vous revenez sur vos pas pour entamer le tour de l'étang : arrivé aux abords de l'eau, vous allez devoir choisir le sens de la boucle mais je vous conseille de prendre à droite.
Vous allez avancer sur un sentier bien entretenue mais très « humide » où vous pourrez retrouver la végétation classique de cette altitude et de ce climat (fougères, troncs recouverts de mousse et épiphytes et malheureusement de plus en plus de pestes végétales (vignes marronnes, goyaviers, ...)

    La première partie de votre parcours est jalonnée de petits bancs en bois, invitant à la rêverie devant ce tableau enchanteur. Vous allez marcher dans les traces laissées par les nombreux chevaux fréquentant ce site et croiser les cavaliers venant de la « Ferme Equestre du Grand Etang » toute proche (lire ci-dessous).

Vous marchez depuis moins d'une heure et vous avez fait un demi tour quand vous franchissez la ravine de l'étang sur une petite passerelle : juste après, une intersection vous invite à aller au pied des cascades (du bras d'Annette) que vous avez du apercevoir depuis quelques minutes. N'hésitez pas à prendre cette direction (à droite) qui vous conduira à deux charmants bassins dans lesquels se jettent des cascades d'une hauteur de plus de 500m : vous serez largement récompensé de votre effort (20mn aller, petit raidillon puis descente qui peut s'avérer glissante ...) car vous pourrez admirer de très belles fougères arborescentes avant d'arriver à ce site sauvage où le bruit des flots déchaînés empêche tout échange verbal ! Sachez que le site de Takamaka, très proche (1km à vol d’oiseau) détient des records mondiaux de pluviométrie ...

Quittant à regret ce site, vous reprenez le même sentier pour retrouver l'intersection à une vingtaine de minutes : vous prenez à droite pour continuer votre tour en longeant la berge et arrivez à une barrière naturelle (éperon rocheux) qui pourra vous sembler infranchissable, en cas de submersion de cette berge. Dans ce cas, un passage a été aménagé pour franchir cet obstacle et vous devrez empruntez, prudemment, des échelles avant de retrouver le sentier longeant l'étang.

La fin de votre parcours ne présente plus aucune difficulté et en 10mn, vous retombez sur l'intersection de l'aller puis, en prenant à droite, la « large avenue » vous ramenant au parking.

  --> de Hell-Bourg au gîte de Bélouve   

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