Accès
 Le point de départ de cette randonnée se trouve sur le parking du Pas de Bellecombe, au bout de la route forestière du volcan qui débute à Bourg Murat (au rond point de la Maison du Volcan).

Fiche Technique
 - difficulté : Moyenne
 - carte IGN 4406 RT
 - longueur : 13 km
 - durée : 5h AR
 - dénivelé + : 500 m
 - dénivelé - : 500 m
 - balisage : marques blanches (ne jamais s'en écarter !)
 - points d'eau : aucun
 - alimentation : Plaine des Cafres ou Bourg Murat
 - matériel : de bonnes chaussures, une casquette et un vêtement

Hébergement
 Voir la liste complète des Gîtes
 - possibilités d’hébergement et de repas au gîte du volcan. Renseignements auprès de la Maison de la Montagne


Randonnées
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Fiche n° R03

   Quelques photos prises au cours de randos au volcan ...      

Piton de la Fournaise et tour des cratères

   Cette randonnée fait partie du catalogue des "incontournables" au même titre que l'ascension sur le "toit de la Réunion" le Piton des Neiges, le spectacle grandiose du point de vue du Grand Bénare ou de la Roche Ecrite ...

Suite à l'éruption exceptionnelle (par sa durée et son intensité) d'avril 2007, le cratère Dolomieu s'est effondré et présente maintenant un gouffre de plus de 300m de profondeur : voir photos sur la galerie

Depuis ce jour, le sentier faisant le tour des cratères est interdit mais un nouveau sentier a été ouvert à la veille de Noël 2009, permettant un point de vue sur ce nouveau paysage : voir la carte des nouveaux sentiers ouverts dans l'enclos


Pour profiter pleinement de votre randonnée et mettre de votre côté les meilleures chances de partir avec de bonnes conditions météo, l'idéal est de passer la nuit au gîte et de «prendre le sentier» dès le lever du jour.
Dans le cas contraire, rendez-vous sur le parking du Pas de Bellecombe, situé au terminus de la Route Forestière du volcan, au pied du kiosque récemment aménagé qui vous renseignera sur les nombreuses randonnées de la région (et qui vous permettra de vous abriter et vous réchauffer en cas de mauvais temps ...)

extrait de la carte IGN 4406 RT, le tour des cratères du Piton de la Fournaise

    En quittant le gîte en direction du parking (ou vous pouvez laisser votre voiture pour la journée), vous trouvez sur votre gauche le point de départ du sentier qui monte sur quelques centaines de mètres et rejoint directement le Pas de Bellecombe : vous pourrez alors découvrir la "superbe grille" récemment installée là pour interdire tout accès à l'enclos en cas d'activité du volcan ...
Votre randonnée commence par le "plongeon" dans l'enclos Fouqué par le seul sentier existant : les marches sont nombreuses mais vous arrivez rapidement (15mn) au pied du rempart : dès le début de votre marche sur la lave, vous longez le petit cratère de scories rouges (Formica Léo) que vous avez pu observer pendant la descente; ce très ancien cratère (1753) résiste bien au piétinement incessant des promeneurs ...

le Formica Léo

    Vous devez ensuite suivre les marques blanches (sans jamais vous en éloigner surtout par temps de brouillard ) et vous diriger tout droit vers le Piton de la Fournaise qui vous fait face : vous sautez (prudemment) de plaques en plaques et marchez sur les plissements de la lave (dite aussi «lave cordée» : voir photo dans la galerie dont le lien est indiqué + haut) et vous arrivez en 20 mn à la Chapelle de Rosemont : cette grotte est née de l'explosion d'une bulle de gaz lors d'une éruption très ancienne (en cas de très mauvais temps, cette chapelle pourra vous servir d'abri)
le sentier se divise alors en deux bras : si vous avez choisi de faire le tour des cratères, je vous conseille de prendre à gauche (comme indiqué sur la carte ci-dessus) en direction du cratère Dolomieu car la pente est moins raide que le sentier menant tout droit au cratère Bory.


  --> Autre randonnée : du gite du Volcan au Nez Coupé de Sainte Rose   

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